Instituto Antártico Chileno

INACH

Historia

Desde el Año Geofísico Internacional (1957-1958), la actividad científica constituye uno de los principales actos de los países que tienen intereses antárticos. Chile, en su calidad de país antártico, con derechos soberanos sobre un sector de ese continente, ha desarrollado un activo y constante quehacer científico como contribución a esta acción y otras de carácter pacífico, según acuerdos administrativos internacionales que han logrado asegurar el éxito de estos propósitos.

Consciente de esta responsabilidad internacional, el Gobierno de Chile creó en 1963 el Instituto Antártico Chileno, como único organismo estatal responsable de coordinar, planificar y ejecutar esta acción, centralizando y desarrollando en este organismo las actividades que se ejecuten en el Territorio Chileno Antártico.

El Instituto Antártico Chileno, INACH, fue creado mediante los artículos 5 y 6 de la Ley N° 15.266, que “Aprueba el Estatuto Orgánico del Ministerio de Relaciones Exteriores,” del 10 de septiembre de 1963 y que publicado en el Diario Oficial del 10 de octubre de ese mismo año, efectuándose su inauguración el 29 de mayo de 1964, en el Salón de Honor de la Universidad de Chile.

A dicho acto asistieron aproximadamente 250 personalidades, entre ministros de Estado, ministros de Cortes, altos personeros de la Administración Pública, Cuerpo Diplomático residente, rectores de todas las universidades del país, decanos, altos jefes de las Fuerzas Armadas, sociedades e instituciones ligadas a actividades científicas, técnicas, históricas, geográficas, artísticas; escritores, directores de prensa y radios y directores de colegios profesionales.

Primera expedición del INACH


“Hasta antes de la puesta en marcha del Instituto, uno que otro investigador con intenciones antárticas lograba que la Armada lo incorporara en algunas de sus comisiones al Continente Helado. Actuaba por su cuenta y el rendimiento estaba acorde con las posibilidades del Grupo de Tarea Antártica y con la buena voluntad de nuestros marinos”, así lo recuerda en su artículo “La Primera Expedición Científica del INACH” (Boletín Antártico Chileno, Año III Nº 2, Julio-Diciembre 1983), el ingeniero geógrafo Alejandro Forch, quien había sido nombrado Jefe del Departamento Técnico del naciente organismo.

El año 1964 comenzó a funcionar el Departamento Científico del Instituto, que recibió a los interesados en participar en la primera Expedición Científica del INACH (1964/65). En aquella oportunidad, se llevaron a cabo estudios en las áreas de Biología, Cristalografía, Ecología, Geología, Meteorología, Ornitología y Sismología, además de trabajos de arquitectura para levantar una pista de aterrizaje y construir una caseta vulcanológica.

edificio-inach

Traslado a Punta Arenas

El año 2003 se producen cambios importantes en el INACH que marcan el inicio de una nueva etapa institucional. Como Servicio Público de carácter nacional, el INACH pasa a ejercer sus funciones en la ciudad de Punta Arenas, lo que representa una decisión geopolítica de gran proyección para el país.

Asimismo, la Dirección Nacional del INACH es asumida el 1º de diciembre del 2003 por el Dr. José Retamales Espinoza. De profesión Ingeniero Civil y doctor en Ingeniería Química, Retamales es el primer civil científico en ocupar tal cargo en la historia de la institución. Retamales ha sido ratificado en el cargo en sucesivas oportunidades a través del Sistema de Alta Dirección Pública.

Actualmente, el INACH está constituido por una Dirección y Subdirección de la cual dependen: Departamento Científico, Departamento de Presupuesto y Costos, Departamento de Soporte a la Ciencia, Departamento de Concursos y Medioambiente y el Departamento de Comunicaciones y Educación.

Actualizado 1 de sep del 2016